जब ऑस्ट्रेलियाई गेंदबाजों के सामने दीवार बनकर खड़े हो गए थे राहुल द्रविड़

वह दुबला पतला लड़का बचपन में हॉकी खेलता था। एक बहुत अच्छा हॉकी खिलाड़ी था, केंद्र में आधे स्थान पर था। तब शायद उस लड़के को लगा कि वह हॉकी खेलने के लिए बना है। लेकिन एक दिन उनके कोच ने उन्हें हॉकी के मैदान में सेंटर हाफ से हटा दिया और उन्हें दाहिने हाफ में डाल दिया।

तब लड़के को एहसास हुआ कि वह हॉकी के लिए नहीं बना है। फिर उन्होंने हॉकी स्टिक को गिरा दिया और क्रिकेट बैट पकड़ लिया। वर्षों बाद, जब उन्होंने विश्व क्रिकेट से संन्यास लिया, तो उन्होंने एकदिवसीय मैचों में 10,585 और टेस्ट में 10,823 रन बनाए। आज दुनिया में लोग उन्हें ‘द वॉल’ कहते हैं। हाँ! हम बात कर रहे हैं राहुल द्रविड़ की। भारतीय ‘क्रिकेट दीवार’ कौन सी है।

आज हम राहुल द्रविड़ की उस पारी के बारे में बात करेंगे, जो विदेशी धरती पर खेली गई उनकी सर्वश्रेष्ठ पारियों में से एक है। इस पारी के बल पर न केवल उन्होंने टीम इंडिया को परेशानी से उबारा, बल्कि उन्होंने इस ऐतिहासिक टेस्ट में जीत भी दर्ज की। आइए जानते हैं एडिलेड, ऑस्ट्रेलिया में खेली गई राहुल द्रविड़ की शानदार पारी के बारे में –

12 दिसंबर 2003. ऑस्ट्रेलिया का एडिलेड ओवल ग्राउंड। ऑस्ट्रेलियाई कप्तान स्टीव वॉ ने पहले बल्लेबाजी करने का फैसला किया। यह सीरीज का दूसरा टेस्ट मैच था।

खास बात यह थी कि टीम इंडिया में घुंघराले बालों वाले एक गेंदबाज थे, जो बाएं हाथ से स्विंग गेंदबाजी करते थे। तब लोग उन्हें भारत का वसीम अकरम कह रहे थे। इस गेंदबाज का नाम था इरफान पठान। इरफान पठान को ऑस्ट्रेलियाई पिचों पर गेंदबाजी का ज्यादा अनुभव नहीं था। इसके बावजूद, भारतीय कप्तान सौरव गांगुली को पठान से बहुत उम्मीदें थीं। ऑस्ट्रेलियाई टीम के सलामी बल्लेबाज जस्टिन लैंगर और मैथ्यू हेडन क्रीज पर आए थे। हेडन ने टेस्ट मैचों में वनडे में भी बल्लेबाजी की। भारतीय गेंदबाजों के लिए इस बल्लेबाज को आउट करना सबसे बड़ी चुनौती थी।

उन्होंने चुनौती स्वीकार की, घुंघराले बालों वाला वह नया लड़का। पारी के 5 वें ओवर की दूसरी गेंद पर पठान ने पार्थिव पटेल की गेंद पर हेडन को कैच दे दिया। पठान ने ऑस्ट्रेलिया को 22 रनों पर पहला झटका दिया। हेडन 12 रन बनाकर लौटे। इसके बाद, भारतीय कप्तान को लगा कि उन्होंने ऑस्ट्रेलिया पर आधा मैच जीत लिया है। अभी, उन्होंने रिकी पोंटिंग के साथ सौदा नहीं किया। यह वह मैच था जिसने रिकी पोंटिंग को तीसरे नंबर पर सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाज बनाया था।

ऑस्ट्रेलियाई टीम का पहला विकेट गिरने के बाद रिकी पोंटिंग क्रीज पर आए। वह उस दिन शिविर में आया जब क्रीज पर नहीं खेल रहा था।रिकी पोंटिंग ने इस टेस्ट में टीम इंडिया के खिलाफ 242 रनों की पारी खेली। यह वह पारी थी जिसके बाद रिकी पोंटिंग को स्टीव वॉ के बाद ऑस्ट्रेलियाई टीम के अगले कप्तान के रूप में देखा गया था।

कप्तान सौरव गांगुली ने रिकी पोंटिंग को आउट करने की हर कोशिश की। उन्होंने अपने तरकश से हर तीर को पोंटिंग की ओर छोड़ा, लेकिन कोई तीर निशाने पर नहीं लगा। यह एक मैच था जिसमें वीरेंद्र सहवाग और सचिन तेंदुलकर को भी पोंटिंग को आउट करने के लिए गेंदबाजी करनी थी।

ऑस्ट्रेलियाई टीम ने 7 विकेट के नुकसान पर 550 का आंकड़ा पार कर लिया था। गांगुली को चिंता थी कि अगर पोंटिंग आउट नहीं होते तो वह उस दिन तिहरा शतक लगा देते। गांगुली ने एक बार फिर टीम के सबसे भरोसेमंद स्पिनर अनिल कुंबले को गेंदबाजी करने के लिए बुलाया। अब तीर लगने वाला था। कुंबले ने एक स्पिन में पोंटिग को फंसाया और राहुल द्रविड़ को कैच देकर आउट किया।अगले दो विकेट टीम इंडिया ने जल्दी ही निकाल दिए और ऑस्ट्रेलियाई टीम 556 पर ऑल आउट हो गई।

भारत के 85 रन पर 4 विकेट गिरे

जो डर था वही हुआ। 556 रनों के जवाब में, टीम इंडिया ऑस्ट्रेलियाई पेस बैटरी के सामने ढेर हो गई। टीम इंडिया के सलामी बल्लेबाज अच्छी शुरुआत के बाद पवेलियन लौट गए थे। उनके आउट होने के बाद, बल्लेबाज ड्रेसिंग रूम में बैठे, अपने हाथों को मोड़कर और स्क्रीन पर अपनी बर्खास्तगी के रिप्ले देख रहे थे। शायद, उस दिन टीम ने सोचा कि मैच हाथ से चला गया। टीम इंडिया की बल्लेबाजी की रीढ़ सचिन तेंदुलकर ने एक रन बनाया, जबकि सौरव गांगुली 2 रन पर आउट हो गए।

इसके बाद टीम इंडिया की दीवार राहुल द्रविड़ आए और क्रीज पर एक बिस्तर लगाकर वे जमे हुए थे, वीवीएस लक्ष्मण एक साथ मिल गए। दोनों ने तय किया था कि ऑस्ट्रेलिया के कोर्ट में इस तरह के मैच की अनुमति नहीं दी जाएगी। दोनों ने मिलकर गेंद को आगे पीछे करना शुरू किया।

राहुल द्रविड़ और लक्ष्मण क्रीज पर बर्फ की तरह जम गए।

जब दोनों ने क्रीज पर समय बिताया, तो रन भी आने लगे। राहुल द्रविड़ ने पहले अपना अर्धशतक शतक में बदला और फिर 150 रन तक पहुंच गए। वहीं, वीवीएस लक्ष्मण भी 150 रन की ओर बढ़ रहे थे।

इस बीच, तेज गेंदबाज, वीवीएस लक्ष्मण ने बिकेल को 148 रनों पर रोक दिया। उन्होंने अपने 150 रन पूरे नहीं करने के साथ मलाल द्रविड़ को छोड़ दिया था। दोनों के बीच 303 रनों की साझेदारी हुई। द्रविड़ नहीं हारे और अंत तक लड़ते रहे। द्रविड़ ने 200 रन बनाए थे। अब ऐसा लग रहा था कि ऑस्ट्रेलियाई टीम न सिर्फ टीम इंडिया बल्कि द्रविड़ का सामना कर रही है